历史上真有圣诞老人 但他葬在哪却是个谜


“圣尼古拉斯安息于全世界,以及每一位世人的心中。”


托商家宣传的福,胖胖的圣诞老人穿着大红袍,钻烟囱送礼物的形象深入人心。但事实上,圣诞老人的原型被广泛认为是来自地中海地区的一名主教:圣尼古拉斯(Saint Nicholas)。


圣尼古拉斯生活在公元260年至340年左右。他继承了一大笔遗产,并以此救济穷人。在保加利亚、比利时、荷兰等国家,人们至今仍会在11月中下旬到12月初隆重庆祝圣尼古拉斯节。而人们装扮成圣克劳斯(即圣诞老人)在平安夜向孩子赠送礼物,据传也是由圣尼古拉斯的事迹演化而来的节日习俗。


也就是说,圣诞老人的原型并不是有着白胡子、白皮肤的典型欧洲人形象。据推断,他应该拥有地中海地区常见的肤色,说希腊语。事实上在那个年代,也不会有人自称为“白人”。


此外,圣尼古拉斯大概也不会穿着大红袍,地中海地区不需要穿这么厚。据坎贝尔大学基督教研究系主任Adam English在《华盛顿邮报》发表的文章介绍,圣尼古拉斯就像他那个时代的其他基督教牧师一样,会穿着质朴的长袍和斗篷。毕竟当年基督教仍属于非法的、受迫害的宗教,圣尼古拉斯估计不会有很多预算买衣服,也不会穿得很招摇。


按照传说的记载,在圣尼古拉斯死后,他位于(现土耳其境内)米拉的坟墓渗出了被称为“玛娜”(manna,意指神赐食粮)的液体。从此以后,圣尼古拉斯成为基督教徒朝圣的对象。他被看作儿童和水手的守护神,而且能保护旅途平安,并因此广受欢迎。


700年后,突厥人在安纳托利亚东部建立塞尔柱王朝,米拉被攻占。那时,圣尼古拉斯乐善好施的名声已闻名于世。外界通常认为,圣尼古拉斯的部分遗体在1087年被意大利水手们带到了意大利的巴里,因为他们担心遗体会遭到破坏。十余年后,威尼斯人又带走了遗体剩余的部分。


但在今年10月初,土耳其考古学家宣布,该国安塔利亚省的圣尼古拉斯教堂下方有一处保存完好的坟墓,“圣诞老人”本尊应仍埋葬于此。


考古部门官员卡拉巴伊拉姆(Cemil Karabayram)对当地媒体表示,经过20年的发掘,考古工作进入最后阶段。等到结果确认后,安塔利亚省的旅游业将迎来重要飞跃。而史料研究发现,当年被带到意大利的骸骨属于另一名牧师。


主导考古发掘的土耳其艺术史家祖因(Yıldız Ötüken)也相信,圣尼古拉斯就在教堂下面的某个特殊位置。为此,土耳其当局又向这里派遣了8名考古学家,希望能证实这种论断。


然而考虑到商业利益因素,这样的声明颇令人怀疑。 《卫报》报道认为,圣尼古拉斯主教的遗体可能真的同传说中一样,存放在意大利。


身为研究圣诞老人的专家,Adam English就对土耳其“真正的坟墓”的说法存疑。他认为土耳其方面缺失一些不容置喙的证据,难以向有据可查的传统认知发起挑战。Adam English解释道,教堂是个十分明显的目标,想要欺骗意大利人并不容易。更何况,土耳其方面也没有在之后这么长时间里宣布过遗体仍在原处,欢迎朝圣者前往。


但因为土耳其当局不想损坏圣尼古拉斯教堂以及地板上的马赛克,考古学家对于坟墓的发掘十分谨慎。据《卫报》报道,即便开始动工,发掘过程也只会在庭院外的一个花园里进行,预计将耗费数年。


另一方面,英国牛津大学在今年12月初公布的一项研究结果显示,他们发现一块遗骨属于公元四世纪,正好符合历史学家所推测的圣尼古拉斯生活的时间。而这块遗骨是一位美国神父从法国获得的藏品。


因此,有关圣诞老人原型的安息地还将继续。但正如Adam English写的那样:“圣尼古拉斯安息于全世界,以及每一位世人的心中。”


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